Reseña: The Fifth Season

191618521.jpgN.K. Jemisin lleva ya algún tiempo en la escena. Algunos de sus libros incluso han llegado traducidos a España (creo, si no recuerdo mal, que de The Inheritance Trilogy trajeron los dos primeros y nada se supo del último). A pesar de todo, me lanzo a por The Fifth Season, la novela que le ha dado un Hugo a la señora Jemisin y que está causando tanto alboroto. Por cierto, Nova la va a traer este año, así que atentos.

Cuando leo eso de que un autor está renovando el género fantástico/sci-fi/terror/whatever, lo primero que hago es desconfiar. Si además me dices que ha ganado un Hugo ya me empiezan a entrar sudores fríos.

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The Fifth Season tiene una cosa genial, y es que consigue ser una lectura refrescante. El mundo que nos presenta es The Stillness (que se traduciría algo así como “La Calma/Quietud”). Esta enorme masa de tierra tiene una particularidad: de vez en cuando, se rompe. Explota, se quiebra y revienta de muchas e ingeniosas formas. Nubes de ácido, erupciones volcánicas masivas, tsunamis kilométricos, fugas de gases tóxicos, terremotos monstruosos… Os hacéis a la idea, ¿no? El fin del mundo es algo relativamente habitual en The Stillness, pues cada cierto tiempo (cientos de años, generalmente) comienza una Quinta Estación, y todo se va al garete. Esta locura nos deja con un setting distópico/post-apocalíptico muy interesante, que además coquetea con el concepto de antiguas y misteriosas civilizaciones (más avanzadas que la actual, cómo no), y un telón de fondo sci-fi que se deja intuir desde el principio.

Otro detalle que me ha gustado es cómo funciona la “magia”. “Magia”, porque no sé muy bien cómo llamarlo. En The Stillness, el elemento sobrenatural lo aportan los orogenes, que son entrenados generalmente por una corporación llamada The Fulcrum en unas condiciones muy cercanas a la esclavitud. Los orogenes nacen dotados de una potente conexión psíquica con el mundo que les rodea. Pueden proyectar su presencia hacia el interior de la tierra, mover placas tectónicas, sofocar terremotos y erupciones, provocar desastres naturales, sentir y manipular las micropartículas del aire, congelar a la gente, desatar tsunamis… El uso del concepto geológico como eje central del sistema mágico es realmente original y ha sido uno de los puntos fuertes de la novela. Eso sí, reconozco que me he visto obligado a buscar bastantes palabras técnicas que no conocía, de modo que si piensas leerla en inglés prepárate.

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Esto, pero a escala aberrante.

En cuanto al aspecto técnico, me agrada cómo escribe Jemisin. Tiene un estilo cuidado y con carácter… Es de esos libros que oyes en tu cabeza mientras los lees. The Fifth Season alterna el uso de la segunda persona (para el personaje principal, Essun) y la tercera (para Syenite y Damaya), y eso es algo que también me ha gustado. No sé si es algo recurrente en sus novelas, pero aquí le ha salido redondo, y no era tarea fácil.

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El primer choque de trenes con la fantasía clásica viene cuando conocemos a los personajes. Ya de por sí el comienzo es bastante bruto (y escabroso, como bien han señalado algunas otras reseñas que he podido leer). Hay que reconocerle a Jemisin el mérito de alejarse de cualquier estereotipo. Ha creado un buen plantel de personajes atípicos, muy reales, huyendo los idealismos clásicos del género. Y eso es bueno. Aunque por este motivo me ha costado horrores llegar a cogerle cariño a alguno… bueno, son humanos. No nos puede caer bien todo el mundo. Es algo que la fantasía necesita y que por suerte algunos autores ya están comprendiendo. Estos personajes están llenos de sombras, de miedos y traumas. No hay ningún reparo en hablar de la miseria, de la subordinación o de la esclavitud, de las atrocidades ante las que cierran los ojos constantemente porque solo quieren lo mismo que todos:  huir del dolor. Porque de eso ya han tenido doble ración.

Me da bastante rabia no poder comentar el detalle que más me ha gustado del libro, porque os lo destrozaría por completo. Solo diré que en ese momento casi me levanto y me pongo a aplaudir. Bravo, Jemisin. Ahí os dejo con la intriga.

Pero no todo van a ser elogios. El libro tiene sus flaquezas, la mayoría debidas al simple hecho de que estamos, cómo no, ante otra maldita trilogía. El libro avanza con la toda tranquilidad del mundo para luego meter el turbo en las últimas cincuenta páginas. La trama en ocasiones aparece demasiado desdibujada y hasta dispersa, sin una dirección clara; altibajos de ritmo, a lo que no ayuda que los diálogos aparezcan constantemente interrumpidos por el narrador -esto me ha parecido especialmente molesto-, o que casi todos los personajes secundarios sean planos hasta la extenuación, salvo contadas excepciones. Que The Fifth Season no deja de ser una gran introducción al nuevo universo de Jemisin, pero una introducción al fin y al cabo. La historia arranca cuando pasas la última página, y entonces te queda ese regusto a “enhorabuena, te has leído el prólgo más largo de la historia” que no siempre se digiere bien.

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The Fifth Season es una apuesta arriesgada. Espero sinceramente que le vaya bien en España, porque hay calidad, pero es algo muy distinto a la fantasía que pega fuerte por estos lares. A mí, particularmente, me ha convencido. Si a la trama le falta un poco de fuerza y definición, ello se ve compensado con creces con un universo genuino, bien construido y lleno de rarezas, con personajes interesantes y una escritura más que acertada. The Fifth Season me ha ganado, y afronto las próximas entregas con muchas ganas, pero también con cautela. Porque ya se han acabado las presentaciones, ¿verdad, Jemisin?

3-of-5

Ficha técnica:

Título original: The Fifth Season
Autor: N.K. Jemisin
Primera publicación: 2015
Número de páginas: 468

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Un comentario sobre “Reseña: The Fifth Season”

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