1962: Carta de John Steinbeck a Edith Mirrielees

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8 de marzo de 1962

Querida Edith Mirrielees:

Estoy encantado de que su obra Story Writing se publique en rústica. Alcanzará a una audiencia mayor, y eso es bueno. Puede que no enseñe al lector a escribir una buena historia, pero sin duda le ayudará a reconocer una cuando la lea.

Aunque debe hacer mil años desde que me sentaba en su clase en Stanford, recuerdo la experiencia muy claramente. Tenía un brillo en los ojos y una mente frondosa y estaba preparado para absorber de usted la fórmula secreta para escribir buenas historias cortas, grandes historias cortas, incluso.

Usted mató esa ilusión muy rápidamente. La única manera de escribir una buena historia corta, dijo, es escribir una buena historia corta. Sólo después de que haya sido escrita puede ser diseccionada para ver cómo fue hecha. Es un género de lo más difícil, nos dijo, y la prueba reside en qué pocas grandes historias cortas hay en el mundo.

La regla básica que nos dio fue simple y descorazonadora. Una historia, para ser efectiva, debe transmitir algo de escritor a lector, y el poder de esa ofrenda es la medida de su excelencia. Aparte de eso, dijo, no hay reglas. Una historia puede ser sobre cualquier cosa y puede utilizar cualquier medio y técnica mientras sea efectiva.

Como subtítulo a esta regla mantenía que era necesario para el escritor saber lo que quería decir, en definitiva, saber de qué estaba hablando. Como ejercicio nos hacía reducir la esencia de la historia a una frase, sólo entonces nos permitía agrandarla a tres o seis o diez mil palabras.

Así que ahí estaba la fórmula mágica, el ingrediente secreto. Con nada más que eso nos enviaba por el sendero, desolado y solitario, del escritor. Y debimos presentarle algunas historias abismalmente malas. Si yo había esperado entonces ser descubierto en toda mi excelencia, las notas que puso a mis esfuerzos me desilusionaron rápidamente. Y si me sentí injustamente criticado, los juicios de los editores durante muchos años estuvieron de su parte, no de la mía.

Me parecía injusto. Podía leer una buena historia y podía incluso saber cómo se había hecho, gracias a sus enseñanzas. ¿Por qué entonces no podía hacerlo por mí mismo? Bueno, no podía, y quizá es porque no hay dos historias que se parezcan. A lo largo de los años he escrito muchas buenas historias y todavía no sé cómo hacerlo excepto escribiendo una y probando suerte.

Si hay una magia en escribir historias, y estoy convencido de que la hay, nadie ha sido capaz de reducirla a una receta que se pueda pasar de una persona a otra. La fórmula parece residir solamente en la urgencia dolorosa del escritor por transmitir algo importante al lector. Si el escritor tiene esa urgencia, puede que algunas veces, pero de ninguna manera todas, encuentre la manera de hacerlo.

No es muy difícil juzgar una historia después de que haya sido escrita, pero tras tantos años, comenzar una historia todavía me produce un miedo mortal. Iré aún más lejos y diré que si un escritor no está asustado, entonces es felizmente ignorante de la majestuosidad, tentadora y remota, del medio.

Me pregunto si recuerda el último consejo que me dio. Fue durante la exhuberancia de los ricos y frenéticos veinte y yo salía al mundo a intentar ser un escritor.

Me dijo: «Va a llevarte mucho tiempo y no tienes dinero. Quizá sería mejor si pudieras ir a Europa.»

«¿Por qué?» Pregunté.

«Porque en Europa la pobreza es una desgracia, pero en América es una vergüenza. Me pregunto si podrás soportar o no la vergüenza de ser pobre.»

No fue mucho después que llegó la depresión. Entonces todo el mundo fue pobre y eso ya no fue más una vergüenza. Así que nunca sabré si hubiera podido soportarlo o no. Pero sí tenía razón en una cosa, Edith. Me llevó mucho, muchísimo tiempo. Y todavía estoy en ello y nunca se ha vuelto más fácil. Usted me dijo que no lo haría.

John Steinbeck

16 dosis de inspiración ➤ Misterio y Suspense #1: Miras, pero no observas

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¿Qué sería de la vida sin un poco de misterio? ¿Qué sería de los libros?

El misterio es un elemento común a la gran mayoría de los géneros literarios. Ya escribas fantasía, ciencia ficción, thriller, terror, incluso ficción histórica… ¿Qué libro, en algún momento, no sugiere oscuros secretos al lector? ¿Complejos enigmas y profundas intrigas?  El misterio es el condimento que muchos escritores escogen como hilo conductor de sus trabajos. Al fin y al cabo, ¿hay algo más gratificante como lector que hallar la respuesta a esas preguntas que te han mantenido en vilo durante todo el viaje?

Esta recopilación musical te sumergirá de lleno en ese ambiente que buscas, perfecto para ponerse a escribir o simplemente disfrutar de un buen libro. Ahí van dieciséis temas cuidadosamente elegidos entre multitud de bandas sonoras, y os aviso de que me dejo muchos, muchos en el tintero. Como siempre, espero que os guste.

Novedades de enero 2017: Mi mecha contra tu mecha

Menuda entrada de año. No siendo suficiente la interminable lista de libros pendientes que ya arrastro del 2016 -y de tiempos inmemoriales-, tenía que llegar enero para complicarme aún más la cosa. Pero no me voy a quejar, no señor, porque estoy contento. Contento de ver que el género mecha/robots empieza a hacerse un hueco en las librerías patrias. Ya tuvimos hace poco Los gigantes dormidos (que aún tengo pendiente, mirándome con ojos golosos desde la estantería y espero reseñar pronto), y ahora Estados Unidos de Japón llega levantando más hype que un post de R.R. Martin. Bueno, vamos a enfatizar un poco esa cuesta de enero. Para vuestros bolsillos, quiero decir.

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Relato corto: Hielo candente

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Hielo candente es un relato que escribí hace algunas semanas para un concurso informal del foro literario Ábrete Libro. No soy de concursos, la verdad, pero me apetecía escribir algo rápido y despejar la mente de otro relato (sustancialmente más largo) en el que llevo tiempo trabajando. Así que me lancé. El tema del concurso era “Invierno peculiar”, y había una extensión máxima de 3.000 palabras. Es un relato de fantasía oscura y, a pesar de los riesgos que conlleva presentar un relato de género a un concurso “no de género”, al final escribí lo que realmente me apetecía y estoy contento con el resultado.

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10 dosis de inspiración ➤ Ciencia Ficción y Cyberpunk #2: Jaunteo de emergencia a Ciudad Kepler

Como el otro día me quedé con ganas de incluir bastantes temas en el primer mix de temática Ci-fi/Cyberpunk, no pude resistirme y enseguida me puse a trabajar en el segundo. De modo que allá va; diez nuevas canciones para dibujar los trazos de un futuro vibrante, evocando planetas ignotos y estrellas que agonizan en silencio.

Reseña: The Fifth Season

191618521.jpgN.K. Jemisin lleva ya algún tiempo en la escena. Algunos de sus libros incluso han llegado traducidos a España (creo, si no recuerdo mal, que de The Inheritance Trilogy trajeron los dos primeros y nada se supo del último). A pesar de todo, me lanzo a por The Fifth Season, la novela que le ha dado un Hugo a la señora Jemisin y que está causando tanto alboroto. Por cierto, Nova la va a traer este año, así que atentos.

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10 dosis de inspiración ➤ Ciencia ficción y Cyberpunk #1: Soñando con ovejas eléctricas

Aquí estamos otra vez, y traigo bajo el brazo más música para vuestros gozosos oídos. En esta ocasión, tras mucho meditarlo, he decidido cambiar el formato de la sección. Si bien la idea de tener un vídeo propio para cada compilación, con sus imágenes animadas y fruslerías varias, era más que apetecible, la realidad es… que supone un curro de narices. Pues sí, recopilar las canciones, hacer el mix, buscar fotos aceptables, montar el vídeo y añadirle efectos requiere un tiempo del que no dispongo ahora mismo, tiempo que prefiero invertir en leer, escribir y mantener el blog actualizado.

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¿Y a mí qué me cuentas? Deja de quejarte y dame algo útil, ¡ya!

Bien, pues la solución pasa por un medio algo más rudimentario pero igualmente efectivo: listas de YouTube. Rápido, sencillo y para toda la familia. Y lo más importante: limita todo el trabajo a la selección de los temas (que al final es lo que importa, ¿no?).

Venga, basta de cháchara. Aquí os dejo el siguiente mix con un repertorio de temas que son tremendos, de artistas conocidos y menos conocidos, pero todos increíbles. Todo el mérito para ellos. La mejor música para ambientaciones de ciencia ficción y cyberpunk. ¿Listos para zambulliros en lo más profundo de la red de datos?

Reseña: Berserk / Tomos 1-5

“Así es como debes usar tu boca en una batalla”.

Berserk lleva demasiado tiempo siendo una de mis lecturas pendientes. Por algún motivo que se me escapa, siempre he acabado aplazando mi cita con la afamada obra de Kentaro Miura. También debo decir que los cómics (o el manga, en este caso) nunca han sido mi fuerte, pero una buena historia siempre será una buena historia sea cual sea la forma en que se cuente. Por este motivo he decidido romper momentáneamente  con la dinámica del blog y hablar un poco sobre Berserk.

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Pergaminos de la araña

unnamed11.jpgAdvertencias de ultratumba, ecos de catástrofes, siniestros misterios o psicopompos en busca de almas que llevar a sus dominios abisales

Saco de Huesos anuncia la publicación de Pergaminos de la araña, una nueva revista dedicada a explorar los monstruos, símbolos y manifestaciones del género fosco, que arranca en este primer número con un monográfico dedicado a los barcos fantasmas. Los Barcos fantasma han creado un imaginario propio que encontramos en leyendas populares y manifestaciones artísticas. En las páginas de este primer tomo de los Pergaminos de la araña ahondamos en su naturaleza y los contemplamos, admirados, desde distintas perspectivas.

Como cierre se incluye la novela corta A la deriva sobre las profundidades del abismo de Juan Ángel Laguna Edroso, ambientada en el universo de Espejo Victoriano.

Puedes hacerte con el ebook en Lektu.

Supersonic Nº6: descárgatelo gratis

supersonic_eurocon_2016_6604_yhtb1ims11.jpgLa revista Supersonic ofrece su sexta publicación de forma totalmente gratuita en Lektu a través del sistema de pago social.

Una encomiable iniciativa pensada especialmente para la Eurocon 2016, que busca lanzar a nuestros autores más allá de nuestras fronteras. Nos quitamos el sombrero.

Los autores que participan en este proyecto son: Felicidad Martínez, María Angulo Ardoy, Cristina Jurado, Sofía Rhei, Marian Womack, Javier Trescuadras, Armando Saldaña, Juan González Mesa, Eduardo Vaquerizo, Santiago Eximeno, Guillem López, Emilio Bueso, Rocio Rincón, Félix J. Palma, Lola Robles, Francisco Fernández y Rodolfo Martínez. ¡Gracias a todos ellos!

Podéis descargar Supersonic Nº6 en Lektu.

Westworld (1ª temporada): Lo siento, Mr. Ford

mv5bmteyodk5ntc2mjneqtjeqwpwz15bbwu4mdq5ntgwotkx-_v1_uy1200_cr9006301200_al_.jpgEl arte de quedarse a medias. Lo que pudo ser y no fue: ¿qué ha fallado en Westworld? Han pasado unas semanas desde que terminé la serie, he dejado que repose en mi memoria y he serenado mis impresiones. La conclusión es inevitable: siento ser la nota discordante, pero ahí va mi opinión (con toda seguridad impopular) sobre Westworld.

¡Ojo! Esta reseña viene cargadita de spoilers. Avisados estáis.

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Reseña: Palabras radiantes

palabras-radiantes1.jpgPalabras Radiantes es el segundo volumen de la saga El archivo de las tormentas (de la cual reseñamos el primer tomo hace unos meses). El autor retoma con acierto lo iniciado en El Camino de los Reyes, y las puertas de Roshar se abren de nuevo. Bueno, si hay que echarse la mochila al hombro y prepararse para recorrer cientos de kilómetros de Llanuras Quebradas, qué mejor que con alguien como Sanderson.

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